Επαγγελματικός Ενημερωτικός Επιμορφωτικός δικτυακός τόπος

Τι είναι αιθέριο έλαιο και βασικό λάδι

Αιθέρια έλαια

 Τα αιθέρια έλαια είναι πτητικές ελαιώδεις ουσίες (δηλαδή εξατμίζονται γρήγορα όταν θερμαίνονται) που προέρχονται από τα φυτά με ποικίλες μεθόδους. Είναι τα συστατικά του φυτού στα οποία οφείλεται η χαρακτηριστική οσμή τους και οι λειτουργίες προσέλκυσης των εντόμων, της γονιμοποίησης, ενώ έχουν δράση αντίστοιχη των ανθρώπινων ορμονών, διευκολύνοντας πολλές βιοχημικές αντιδράσεις που λαμβάνουν χώρα στα φυτά.

Χαρακτηριστικά
Οι ιδιότητες των αιθέριων ελαίων είναι σε γενικές γραμμές οι ακόλουθες:
• Το χρώμα των αιθέριων ελαίων ποικίλλει και περιλαμβάνει όλο σχεδόν το φάσμα των χρωμάτων της ίριδας από κίτρινο, πορτοκαλί, ερυθρό ως πράσινο, κυανό, ιώδες και καστανό και κάποια είναι άχρωμα.
• Είναι αδιάλυτα στο νερό, ενώ διαλύονται σε οργανικούς διαλύτες.
• Είναι πτητικές ουσίες, με βαθμό πτητικότητας που εξαρτάται από τη δομή κάθε ελαίου.
• Είναι εξαιρετικά συμπυκνωμένα, π.χ. για 2 λίτρα ελαίου λεβάντας χρειάζονται περίπου 760 κιλά λεβάντας.
Προέλευση
Τα αιθέρια έλαια παρασκευάζονται με την κατάλληλη επεξεργασία διαφόρων μερών του φυτού: ρίζες (μαϊντανό, σέλινο), άνθη, φλοιός, μίσχος, φύλλα (λεβάντα, θυμάρι). Ανάλογα με την εποχή του χρόνου κατά την οποία εξάγεται το αιθέριο έλαιο από ένα φυτό, προκύπτουν διαφορετικές ποικιλίες των ενεργών συστατικών του ελαίου.
Τα αιθέρια έλαια εξάγονται από τα λουλούδια, τα φύλλα, το φλοιό, τις ρίζες, τα άνθη και τους καρπούς.
Η περιοχή που αναπτύχθηκε το φυτό καθώς και το κλίμα που επικρατεί κατά τη διάρκεια της ανάπτυξής του, συμπεριλαμβάνονται στους παράγοντες που μπορούν να επηρεάσουν την ποιότητα του αιθέριου ελαίου.
Η περιεκτικότητα του αιθέριου ελαίου σε δραστικά συστατικά μπορεί να ελεγχθεί με αεριοχρωματογραφία.

Παραγωγή
Τα αιθέρια έλαια που αποτελούν τη βάση στις μεθόδους της αρωματοθεραπείας εξάγονται από τα διάφορα μέρη του προς επεξεργασία αρωματικού φυτού με μια από τις ακόλουθες τεχνικές:
• Έκθλιψη: βασίζεται στη μηχανική πίεση στις φλούδες των καρπών του φυτού.
• Εμπλουτισμός: η προσθήκη ζωικού λίπους στο μίγμα λουλουδιών του φυτού, διαλύει και απορροφά το έλαιο.
• Εκχύλιση: βασίζεται σε έκθεση στον ήλιο, μετά την τοποθέτηση του φυτού σε δοχείο μαζί με φυτικό λάδι.
• Απόσταξη: αποτελεί τη συχνότερα χρησιμοποιούμενη μέθοδο παρασκευής αιθέριων ελαίων και περιλαμβάνει τη χρήση ειδικής αποστακτικής συσκευής.
Μετά την εξαγωγή τους από το φυτό και πριν τη χρήση τους τα αιθέρια έλαια σε πολλές περιπτώσεις διαλύονται σε μια ελαιώδη βάση. Για παράδειγμα, το αμυγδαλέλαιο χρησιμοποιείται συχνά σαν βάση όταν εφαρμόζεται μάλαξη συνδυασμένη με αρωματοθεραπεία.

Έλαια βάσης

 Το βασικό λάδι είναι ένα φυτικό έλαιο με το οποίο αναμειγνύουμε τα αιθέρια έλαια ώστε να μπορούν να χρησιμοποιηθούν με ασφάλεια στο μασάζ. Ένα μείγμα αιθέριων ελαίων και φυτικού λαδιού, όπως αμυγδαλέλαιου ή λάδι κουκουτσιών σταφυλιού (γιγαρτέλαιο), δεν ερεθίζει το δέρμα. Υπάρχουν επίσης λοσιόν και κρέμες βάσης. Κάθε προϊόν βάσης είναι κατάλληλο για συγκεκριμένη χρήση και κάνει καλό στο δέρμα.

Είδη και κατηγορίες βασικών λαδιών
Πολλοί από εμάς διστάζουν να χρησιμοποιούν έλαια ή έλαια ομορφιάς διότι μπορεί να έχουν ακούσει ότι αποφράσσουν τους πόρους, δημιουργούν αλλεργίες ή ότι δημιουργούν μία περίεργη και ταυτόχρονα λιπαρή αίσθηση στο δέρμα. Η βιομηχανία της ομορφιάς και της περιποίησης του δέρματος έχει πλέον προχωρήσει πολύ πιο πέρα από τα προϊόντα της δεκαετίας του 1970 που βασίζονταν στο παραφινέλαιο.
Σήμερα είμαστε πράγματι τυχεροί να έχουμε πολλές επιλογές ανάμεσα σε διάφορα λάδια ομορφιάς όσον αφορά στην περιποίηση του δέρματος. Ένα μεγάλο εύρος από καταστάσεις του δέρματος όπως υπερμελαγχρώσεις, ξηρό δέρμα, λιπαρό δέρμα και ευαίσθητο δέρμα μπορούν να αντιμετωπιστούν αποτελεσματικά με τη χρήση ελαίων.

Επιπλέον, πολλά από αυτά έχουν αντιγηραντικές ιδότητες και βοηθούν καταστάσεις όπως η κοινή ακμή και η ροδόχρους ακμή.

Προσοχή: πολλά λάδια είναι φαγεσωρογόνα και γι αυτό πρέπει να μη χρησιμοποιούνται σε δέρματα με τάση ακμής.
Η πλειοψηφία των ανθρώπων πιστεύει ότι τα έλαια βοηθούν στην υγρασία του δέρματος.

Όταν μιλάμε για ενυδατικές ουσίες, είναι σημαντικό να καταλάβουμε πως αυτές διαχωρίζονται σε 3 κατηγορίες:

  • Υγραντική
  • Ενυδατική
  • Μαλακτική

Μια υγραντική ουσία όπως είναι η γλυκερίνη ή το υαλουρονικό οξύ δεσμεύει και κρατάει την υγρασία του δέρματος.
Μια ενυδατική ουσία δουλεύει με το να δημιουργεί ένα λεπτό φιλμ στην επιφάνεια του δέρματος ώστε να προλαμβάνει την απώλεια της υγρασίας από αυτό.
Μια μαλακτική ουσία κάνει τις εξωτερικές στιβάδες του δέρματος πιο απαλές. Επιτυγχάνοντας αυτό, βοηθά στην ενυδάτωση του δέρματος και στη μείωση της εξάτμισης της υγρασίας από αυτό.

Αν χρησιμοποιηθεί μια ενυδατική ουσία, π.χ. που να περιέχει γλυκερίνη ή υαλουρονικό οξύ, θα πρέπει να μπει πριν το έλαιο. Για να τεθεί απλά, η ενυδατική ουσία δεσμεύει υγρασία και το έλαιο την διατηρεί στο εσωτερικό της επιδερμίδας.
Τα έλαια που είναι διαθέσιμα μπορούν να κάνουν πολύ περισσότερα από το να κρατήσουν την υγρασία μέσα στο δέρμα. Διαφορετικά έλαια έχουν μοναδικά αποτελέσματα. Πολλά από αυτά έχουν αντιοξειδωτικές και αντιγηραντικές ιδιότητες. Άλλα μπορούν να θεραπεύσουν το ερεθισμένο δέρμα, να βοηθήσουν στην εξαφάνιση της ακμής, να εξαφανίσουν σημάδια (πανάδες και υπερμελαγχρώσεις) του γήρατος, ακόμα και να προστατεύσουν από την επιβλαβή ηλιακή ακτινοβολία.