Επαγγελματικός Ενημερωτικός Επιμορφωτικός δικτυακός τόπος
Επαγγελματικός Ενημερωτικός Επιμορφωτικός δικτυακός τόπος

Τα κυτταρικά μυστικά της γήρανσης ξεκλειδώνονται

Μια νέα θεωρία γήρανσης προτείνεται

Η συσσώρευση σωματικών μεταλλάξεων προκαλεί σταδιακά απώλεια λειτουργικών αποθεμάτων των κυττάρων.

Αυτό προκύπτει από μελέτη που πραγματοποιήθηκε στο Wellcome-MRC Cambridge Stem Cell Institute

Η  έρευνα αποκαλύπτει   πώς οι γενετικές αλλαγές που συσσωρεύονται αργά στα βλαστοκύτταρα του αίματος κατά τη διάρκεια της ζωής είναι πιθανό να ευθύνονται για τη δραματική αλλαγή στην παραγωγή αίματος μετά την ηλικία των 70 ετών.

Όλα τα ανθρώπινα κύτταρα αποκτούν γενετικές αλλαγές κατά τη διάρκεια της ζωής, γνωστές ως σωματικές μεταλλάξεις.
Η γήρανση είναι πιθανό να προκαλείται από τη συσσώρευση πολλαπλών τύπων βλάβης στα κύτταρά μας με την πάροδο του χρόνου.
Ωστόσο, δεν είναι επί του παρόντος σαφές πώς μια τέτοια σταδιακή συσσώρευση μοριακής βλάβης θα μπορούσε να μεταφραστεί σε απότομη επιδείνωση του τρόπου λειτουργίας των οργάνων μας μετά την ηλικία των 70 ετών.

Για τη διερεύνηση αυτής της διαδικασίας γήρανσης, η ομάδα των επιστημόνων μελέτησε την παραγωγή αιμοσφαιρίων από τον μυελό των οστών, αναλύοντας 10 άτομα ηλικίας από νεογέννητα έως ηλικιωμένους. Ακολούθησαν ολόκληρα τα γονιδιώματα 3.579 βλαστοκυττάρων αίματος, εντοπίζοντας όλες τις σωματικές μεταλλάξεις που περιέχονται σε κάθε κύτταρο.
Η ομάδα το χρησιμοποίησε για να ανακατασκευάσει τα «οικογενειακά δέντρα» των βλαστοκυττάρων του αίματος κάθε ατόμου, δείχνοντας, για πρώτη φορά, μια αμερόληπτη άποψη των σχέσεων μεταξύ των κυττάρων του αίματος και του τρόπου με τον οποίο αυτές οι σχέσεις αλλάζουν κατά τη διάρκεια της ανθρώπινης ζωής.

Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι αυτά τα «οικογενειακά δέντρα» άλλαξαν δραματικά μετά την ηλικία των 70 ετών.
Η παραγωγή αιμοσφαιρίων σε ενήλικες ηλικίας κάτω των 65 ετών προήλθε από 20.000 έως 200.000 βλαστοκύτταρα, καθένα από τα οποία συνεισέφερε σε περίπου ίσες ποσότητες. Αντίθετα, η παραγωγή αίματος σε άτομα ηλικίας άνω των 70 ετών ήταν πολύ άνιση. Ένα μειωμένο σύνολο εκτεταμένων κλώνων βλαστοκυττάρων – από 10 έως 20 – συνέβαλε έως και το ήμισυ της συνολικής παραγωγής αίματος σε κάθε ηλικιωμένο άτομο που μελετήθηκε. Αυτά τα εξαιρετικά ενεργά βλαστοκύτταρα είχαν προοδευτικά επεκταθεί σε αριθμό σε όλη τη ζωή αυτού του ατόμου, που προκλήθηκαν από ένα σπάνιο υποσύνολο σωματικών μεταλλάξεων που είναι γνωστές ως «μεταλλάξεις οδηγού».

“Τα ευρήματά μας δείχνουν ότι η ποικιλομορφία των βλαστοκυττάρων του αίματος χάνεται σε μεγαλύτερη ηλικία λόγω της θετικής επιλογής ταχύτερα αναπτυσσόμενων κλώνων με μεταλλάξεις οδηγού. Αυτοί οι κλώνοι “ανταγωνίζονται”

Αυτά τα ευρήματα οδήγησαν την ομάδα να προτείνει ένα μοντέλο στο οποίο οι αλλαγές που σχετίζονται με την ηλικία στην παραγωγή αίματος προέρχονται από σωματικές μεταλλάξεις που προκαλούν τα «εγωιστικά» βλαστοκύτταρα να κυριαρχούν στον μυελό των οστών στους ηλικιωμένους. Αυτό το μοντέλο, με τη σταθερή εισαγωγή μεταλλάξεων οδηγών που προκαλούν την ανάπτυξη λειτουργικά αλλοιωμένων κλώνων για δεκαετίες, εξηγεί τη δραματική και αναπόφευκτη στροφή προς τη μειωμένη ποικιλία πληθυσμών κυττάρων αίματος μετά την ηλικία των 70 ετών. Ποιοι κλώνοι γίνονται κυρίαρχοι διαφέρει από άτομο σε άτομο. και έτσι το μοντέλο εξηγεί επίσης τη διακύμανση που παρατηρείται στον κίνδυνο ασθένειας και σε άλλα χαρακτηριστικά σε ενήλικες μεγαλύτερης ηλικίας.

Είναι πιθανό να υπάρχουν και παράγοντες που θα μπορούσαν να επιβραδύνουν αυτή τη διαδικασία. Τώρα έχουμε το συναρπαστικό καθήκον να ανακαλύψουμε πώς αυτές οι μεταλλάξεις που ανακαλύφθηκαν πρόσφατα επηρεάζουν τη λειτουργία του αίματος στους ηλικιωμένους, ώστε να μάθουμε πώς να ελαχιστοποιήσουμε τον κίνδυνο ασθένειας και να προωθήσουμε την υγιή γήρανση».

Cellular secrets of aging unlocked by researchers