Η αίσθηση της οσμής διαφέρει ανάλογα με τον κιρκαδικό μας ρυθμό

Η ικανότητα οσμής ενός ατόμου μπορεί να ποικίλλει καθ ‘όλη τη διάρκεια της ημέρας λέει μια νέα έρευνα .
Ο κιρκαδικός ή κιρκάδιος ρυθμός ,( από την λατινική φράση «circa diem» που σημαίνει «γύρω από την ημέρα»)είναι στην ουσία το βιολογικό μας ρολόι.
Το σώµα και ο εγκέφαλός µας είναι προγραμματισμένα έτσι ώστε η φυσιολογία και η συμπεριφορά µας να προσαρμόζονται ανάλογα µε το αν είναι ηµέρα ή νύχτα και κάθε λειτουργία να γίνεται στη σωστή ώρα.
Κατά την εναλλαγή από το φως της ημέρας στην νύκτα, εκκρίνεται μία ορμόνη, η µελατονίνη και δίνει στον εγκέφαλο το σήµα ότι είναι νύχτα.
Ανάλογα σήματα «προειδοποίησης» λειτουργούν για την θερμοκρασία του σώματος μας ,τα προγραμματισμένα μας γεύματα και γενικά τις καθημερινές μας συνήθειες.
Όταν για κάποιο λόγο χάνουµε αυτά τα σήματα, το βιολογικό μας ρολόι αποσυντονίζεται.

Σε μια ευρύτερη μελέτη για το πώς  o κιρκαδικός ρυθμός και οι συνήθειες ύπνου μπορεί να επηρεάσουν τις διατροφικές συνήθειες των εφήβων, ερευνητές από το Brown University, μελέτησαν την ικανότητα της αίσθησης της όσφρησης σε 37 εφήβους.
Τα ευρήματά τους έδειξαν , πως η ικανότητα όσφρησης δεν είναι ίδια καθ ολη την διάρκεια του 24 ωρου αλλά αλλάζει με ένα μάλλον προβλέψιμο τρόπο.
Κατά μέσο όρο, η αιχμή της ευαισθησίας στην οσμή , ήταν στην αρχή της βιολογικής νύχτας ή περίπου στις 9 μ.μ. για τους εφήβους που συμμετείχαν στην μελέτη .
Οι ερευνητές υποθέτουν, ότι η αίσθηση της μυρωδιάς μπορεί να κορυφωθεί κατά μέσο όρο αργά το βράδυ, ως συνέπεια μιας εξελικτικής διαδικασίας που ίσως έχει σχέση με την μεγαλύτερη αίσθηση κορεσμού κατά τη διάρκεια ενός σημαντικού φαγητού στο τέλος της ημέρας, η ως ένας τρόπος αύξησης της επιθυμίας ζευγαρώματος ή ίσως τέλος , ένας τρόπος σάρωσης για κοντινές απειλές πριν από τον ύπνο .
Τα ευρήματα αυτά κρίνονται χρήσιμα για κλινικούς και ερευνητές που επιδιώκουν να αξιολογήσουν την αίσθηση της όσφρησης ενός ασθενούς.
Πηγές :
Brown University