Πώς η παχυσαρκία μειώνει την αίσθηση της γεύσης

Η χρόνια έκθεση σε δίαιτα με υψηλή περιεκτικότητα σε λιπαρά , προκαλεί διακοπή των μηχανισμών εξισορρόπησης της συντήρησης και ανανέωσης της γεύσης.
Προηγούμενες μελέτες έχουν δείξει, ότι η αύξηση του σωματικού βάρους μπορεί να μειώσει την ευαισθησία κάποιου ατόμου στη γεύση του φαγητού και ότι αυτό το φαινόμενο μπορεί να αντιστραφεί όταν το βάρος μειωθεί , αλλά δεν είναι σαφές πώς προκύπτει αυτό το φαινόμενο.
Τώρα, μια μελέτη που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό PLOS Biology , δείχνει πως η παχυσαρκία μειώνει πραγματικά τον αριθμό των γευστικών καλύκων στις γλώσσες των ποντικών.

Ένας γευστικός κάλυκας αποτελείται από περίπου 50 έως 100 κύτταρα τριών κύριων τύπων, το καθένα με διαφορετικούς ρόλους στην ανίχνευση των τεσσάρων κύριων γεύσεων (αλμυρό , γλυκό, πικρό, ξινό ).
Ο κύκλος εργασιών των κυττάρων των γευστικών καλύκων προέρχεται κανονικά από ένα ισορροπημένο συνδυασμό προγραμματισμένου κυτταρικού θανάτου (διαδικασία γνωστής ως απόπτωση) και δημιουργία νέων κυττάρων από ειδικά προγονικά κύτταρα.
Στην πραγματικότητα τα κύτταρα των γευστικών καλύκων αναπαράγονται με μια μέση διάρκεια ζωής μόλις 10 ημερών.

Ωστόσο, οι ερευνητές παρατήρησαν, ότι ο ρυθμός απόπτωσης αυξήθηκε σε παχύσαρκους ποντικούς, ενώ ο αριθμός των προγονικών κυττάρων γεύσης στη γλώσσα μειώθηκε, πιθανώς εξηγώντας την καθαρή μείωση του αριθμού των γευστικών καλύκων .
Η παχυσαρκία είναι γνωστό ότι σχετίζεται με μια χρόνια κατάσταση χαμηλής φλεγμονής και ο λιπώδης ιστός παράγει προ-φλεγμονώδεις κυτοκίνες – μόρια που χρησιμεύουν ως σήματα μεταξύ των κυττάρων – συμπεριλαμβανομένου ενός που ονομάζεται TNF-α.
Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι η δίαιτα με υψηλή περιεκτικότητα σε λιπαρά αύξησε το επίπεδο του TNF-άλφα που περιβάλλει τους κάλυκες γεύσης.
Ωστόσο, τα ποντίκια που ήταν γενετικά ανίκανα να παράγουν TNF-alpha , δεν είχαν καμία μείωση στους γευστικούς κάλυκες , παρά την αύξηση του βάρους τους. Αντίστροφα, η ένεση του ΤΝΡ-άλφα απευθείας στη γλώσσα μη παχύσαρκων ποντικών οδήγησε σε μείωση των καλύκων , παρά το χαμηλό επίπεδο σωματικού λίπους.

«Αυτά τα στοιχεία από κοινού υποδηλώνουν ότι η λιπώδης ικανότητα που προέρχεται από τη χρόνια έκθεση σε δίαιτα με υψηλή περιεκτικότητα σε λιπαρά , σχετίζεται με μια φλεγμονώδη απόκριση χαμηλής ποιότητας που προκαλεί διακοπή των μηχανισμών εξισορρόπησης της συντήρησης και ανανέωσης της γεύσης.
Αυτά τα αποτελέσματα μπορεί να οδηγήσουν σε νέες θεραπευτικές στρατηγικές για την ανακούφιση της δυσλειτουργίας γεύσης σε παχύσαρκους πληθυσμούς».