Αυξημένα επίπεδα μολύβδου βρέθηκαν σε κουρκούμη

Ένα από τα πλέον δημοφιλή καρυκεύματα με γνωστές θεραπευτικές ιδιότητες ενδέχεται να καταστεί επικίνδυνο συνεπεία της εκτεταμένης νόθευσης του με χρωστικές ουσίες προκειμένου να αποκτήσει ένα πιο λαμπερό κίτρινο χρώμα.

Ο μόλυβδος είναι επικίνδυνη νευροτοξίνη απολύτως απαγορευτική σε οποιαδήποτε επίπεδα για διατροφικά προϊόντα.
Σε αναλύσεις που έγιναν σε κατοίκους του Μπαγκλαντές -χώρα με πολύ υψηλή παραγωγή κουρκούμης- βρέθηκαν υψηλά επίπεδα μολύβδου στο αίμα τους .

Αυτό προκύπτει από μελέτη που δημοσίευσε αυτό το μήνα το πανεπιστήμιο του Στάνφορντ .Οι ερευνητές αναφέρουν πως το πρόβλημα εντοπίζεται μόνο σε κατοίκους του Μπαγκλαντές προειδοποιούν ωστόσο,ότι δεν μπορεί να αποκλειστεί απολύτως η διοχέτευση νοθευμένης κουρκούμης και άλλες αγορές .

Ο κουρκουμάς είναι καρύκευμα που προέρχεται από το θρυμματισμό του ξερού κοτσανιού του φυτού curcuma longa .
H κουρκουμίνη , είναι το κύριο κουρκουμινοειδές του κουρκουμά και θεωρείται το δραστικότερο συστατικό του, που του προσδίδει το χαρακτηριστικό πορτοκαλοκίτρινο λαμπρό χρώμα του, που καταλαμβάνει το 2-8% των περισσοτέρων σκευασμάτων του κουρκουμά.
Χρησιμοποιείται ως φυσική χρωστική ουσία στη διατροφολογία, προσδίδοντας στα τρόφιμα από κίτρινο έως κόκκινο χρώμα, ανάλογα με την οξύτητα του τροφίμου (pH).

Σύμφωνα με τους ερευνητές που πανεπιστημίου του Στάνφορντ , οι επεξεργαστές μπαχαρικών στο Μπαγκλαντές νοθεύουν το κουρκούμη με βιομηχανική χρωστική ουσία προκειμένου το χρώμα του να γίνει πιο ελκυστικό ενώ συχνά οι ίδιοι αγνοούν τους κινδύνους.

Ο μόλυβδος είναι μια ισχυρή νευροτοξίνη που θεωρείται μη ασφαλής σε οποιαδήποτε ποσότητα. Ως ισχυρή νευροτοξίνη αυξάνει τον κίνδυνο καρδιακής και εγκεφαλικής νόσου στους ενήλικες και παρεμβαίνει στην ανάπτυξη του εγκεφάλου των παιδιών. Περίπου το 90 τοις εκατό των παιδιών με αυξημένα επίπεδα μολύβδου στο αίμα ζουν σε χώρες με χαμηλότερο εισόδημα και οι προκύπτουσες γνωστικές βλάβες συνδέονται με σχεδόν τρισεκατομμύρια δολάρια σε χαμένη παραγωγικότητα ετησίως.
Η σχετική ανάλυση επιβεβαιώνει για πρώτη φορά ότι το κουρκούμη είναι πιθανά ο πρωταρχικός συντελεστής σε αυξημένα επίπεδα μολύβδου αίματος μεταξύ των ερωτηθέντων του Μπαγκλαντές.

«Οι άνθρωποι καταναλώνουν εν αγνοία κάτι που θα μπορούσε να προκαλέσει σοβαρά προβλήματα υγείας … Γνωρίζουμε ότι το νοθευμένο κουρκούμη είναι μια πηγή έκθεσης σε μόλυβδο και πρέπει να κάνουμε κάτι γι ‘αυτό.»

Οι ερευνητές δεν βρήκαν άμεσες ενδείξεις μολυσμένου κουρκούμη πέρα ​​από το Μπαγκλαντές και επισημαίνουν ότι οι έλεγχοι ασφάλειας των τροφίμων από τις χώρες εισαγωγής είναι εξαιρετικά αυστηροί και επομένως απαγορευτικοί για πρόκληση νοθείας.
Ωστόσο, προειδοποιούν ότι «το σημερινό σύστημα περιοδικών ελέγχων ασφάλειας τροφίμων μπορεί να εντοπίσει μόνο ένα μέρος του νοθευμένου κουρκούμη που εμπορεύεται παγκοσμίως».
Από το 2011, περισσότερες από 15 μάρκες κουρκούμης – διανεμημένες σε χώρες συμπεριλαμβανομένων των ΗΠΑ – ανακλήθηκαν λόγω υπερβολικών επιπέδων μολύβδου….